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Conseils pour faire un voyage en Afrique du Sud
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Voyage en Afrique du Sud : conseils d’expert pour partir en voyage

L’Afrique du Sud offre une géographie diversifiée, les cinq grands pays et une histoire fascinante. Voici des conseils d’expert sur ce qu’il faut faire et quand partir.

Pourquoi y aller ?

L’Afrique du Sud est un grand pays. Sa frontière nord-est, barattée par la rivière Limpopo, est à 700 km du cap escarpé ; les plages dorées de l’est subtropical, formées par un océan indien chaud, sont à 400 km de la côte ouest semi-aride, martelée par un Atlantique glacial. C’est une masse continentale presque cinq fois plus grande que la Grande-Bretagne, mais c’est la diversité de sa géographie qui en fait une destination si fascinante. Du désert du Kalahari au nord, où les lions à crinière noire s’installent sur les dunes de sienne, à la côte d’Overberg qui voit le retour annuel des baleines franches australes pour mettre bas et nourrir leurs petits ; la majesté des sommets du Drakensberg qui monte en flèche vers la montagne iconique au sommet plat qui englobe la ville portuaire du Cap, ce pays est extraordinaire et vous voudrez y retourner à plusieurs reprises, comme tant de monde.

Pour beaucoup d’entre eux, les principales cartes d’appel sont les réserves des cinq grands gibiers, où les espèces coexistent comme elles le font depuis des millénaires dans une nature sauvage primitive qui touche l’âme, et l’Afrique du Sud offre toujours le safari le plus économique que vous pouvez avoir sur le continent. D’autres, fascinés par l’histoire de l’homme ancien, viennent en apprendre davantage sur certains des plus anciens restes d’hominidés – vieux de quatre millions d’années – dans le berceau de l’humanité près de Johannesburg. Les excursionnistes n’ont que l’embarras du choix – avec un réseau relativement bien entretenu et balisé qui traverse de vastes vallées vides et des cols de montagne à perte de vue, c’est un pays merveilleux à explorer en voiture (et un atout supplémentaire que les Sud-Africains conduisent aussi sur la gauche).

Les collectionneurs d’art considèrent désormais Cape Town comme une étape essentielle de leurs voyages de shopping dans le monde, et le nouveau Zeitz Museum of Contemporary African Art (inauguré en septembre 2017) présentera la capitale créative d’un continent qui a été trop longtemps décrié par les stéréotypes de la pauvreté et des maladies. Le Cap et ses vignobles jouissent également d’une excellente réputation en matière de gastronomie – des marchés alimentaires à la gastronomie, la qualité et l’abordabilité vous en mettront plein la vue.

Ce sont toutes de bonnes raisons de venir, mais ce qui surprend encore beaucoup, c’est à quel point ils apprécient l’hospitalité des Sud-Africains. Certains disent que c’est parce que l’ubuntu sud-africain – une philosophie qui dit qu’aucun humain ne peut exister dans l’isolement, que nous devenons humains par d’autres humains – qu’il y a tant de chaleur. Quoi qu’il en soit, vous trouverez cette destination des plus accueillantes et il vous sera facile d’entrer en contact avec la population locale, car la plupart des Sud-Africains sont capables et heureux de converser en anglais.

Expert voyage pour l'Afrique du Sud

Cela dit, c’est toujours un pays où l’inégalité est énorme. C’est peut-être l’un des plus grands producteurs mondiaux de diamants, d’or et de platine, mais environ 40 % de sa population vit en dessous du seuil de pauvreté. En conséquence, les larcins peuvent être monnaie courante et les poches des grandes villes sont des zones interdites de passage. Il est payant, surtout dans les villes, d’être vigilant. Il est important de comprendre les défis que le pays doit encore relever. Si vous arrivez par avion à Johannesburg, n’oubliez pas de visiter les musées qui retracent la révolution contre l’apartheid, comme le Mémorial Hector Pieterson et le Musée de l’Apartheid, qui fournissent tous deux un contexte inestimable à un pays qui est encore en mutation, et au Cap, une visite Uthando devrait être aussi importante que la visite à Robben Island.

Quand y aller ?

La première décision à prendre lors de la planification d’un séjour ici est de savoir quel type de vacances vous voulez – une semaine allongé sur la plage, par exemple, ou un voyage de deux semaines combinant le meilleur de la brousse, de la plage et du vin, ou un voyage en boucle qui comprend une variété de curiosités, mais pas de vols intérieurs, et ainsi de suite.

Si vous recherchez des vacances à la plage, vous devrez prendre l’avion pour Cape Town de novembre à mars, ou pour Durban pour profiter de la côte subtropicale du Kwazulu Natal d’avril à octobre. Le safari est bon toute l’année en Afrique du Sud – il s’agit plus de savoir où vous allez que quand. Les excursions en voiture depuis Cape Town sont également intéressantes toute l’année en raison du Karoo semi-aride, qui contraste tellement avec la route des jardins tempérés qu’elle est voisine.

Si vous êtes limité dans le temps, vous devriez idéalement prendre l’avion pour Cape Town, faire un peu d’exploration du Cap-Occidental, puis vous envoler vers la région de Kruger pour un safari et partir de Johannesburg ou de Cape Town. Deux semaines, c’est assez, mais vous serez content avec trois.

Où arriver

Les trois principaux aéroports internationaux sont Johannesburg, Cape Town et dans une moindre mesure Durban (King Shaka). Il y a de nombreux aéroports intérieurs, dont deux qui desservent le parc national Kruger (Kruger Mpumalanga International Airport et Skukuza). Beaucoup d’autobus climatisés et de trains (moins bien entretenus) ; ces deux options prennent beaucoup de temps et ne sont pas recommandées à moins que vous ne soyez ici pour quelques mois. L’exception si bien sûr Blue Train (bluetrain.co.za) et Rovos Rail, deux options ultra-luxueuses qui valent le coup si vous aimez un voyage en train.

Il y a beaucoup de vols réguliers par semaine entre Londres et l’Afrique du Sud, la plupart la nuit. Les vols directs durent environ 12 heures pour Cape Town et 11 heures pour Johannesburg. Seules Virgin Atlantic, British Airways et South African Airways desservent directement Johannesburg, et seules BA et Virgin desservent directement Cape Town.

Autres compagnies aériennes offrant des vols indirects (généralement moins chers) comprennent Air France, Emirates, Ethiopian Airlines, KLM, Lufthansa, Qatar et Turkish Airlines. Réserver les deux étapes du voyage avec des compagnies aériennes distinctes peut également s’avérer considérablement moins cher (par exemple, en commençant par EasyJet to the Continent).